存储多元化的分合悖论
2004/11/18 来源:计算机产品与流通

    核心提示:2004年,存储领域一下子显得拥挤起来,在基础架构上,是以FCSAN为核心的蓬勃景象,但这同时又将进入一个多元化的新局面。/存储多元化的分合悖论/主干与支流/重力与流向/源出与衍生/
俗话说,天下大势,分久必合,可在IT领域里却存在着这样的悖论:当越来越多的人致力于统一的时候,最终的结果往往却事与愿违,特别是处于技术变革的非常时期,这样的悖论表现得更为清晰,正如当年计算机走出主机系统,向商用计算迈进的时候,人们都认为计算机技术会以最有效率,同时成本最具优势的路线在商业应用上实现,却不料技术提供商是一家一个方向,谁都想去统一谁,结果形成一直持续到现在的路线之争。 不过这悖论描绘的也并非是一种混乱局面,大家也都清楚,路线之争再怎样混乱,总有主次之分,并且这悖论也并非是一种静态的描述,这只是一个过程。 2003年存储领域风云变幻,但大多新鲜词汇还只停留在供应商的宣传上,一年过去了,这些新词汇不再陌生,存储领域一下子显得拥挤起来,我们看到的,是在基础架构上的,以FC SAN为核心的蓬勃景象,但也正如分合悖论所揭示的那样,这同时又将进入一个多元化的新局面,分久必合之前,不能缺少合久必分的沉淀。 主干与支流 决定一条江河是否称“大”的衡量因素,除了长多少宽多少,水量多少之外,它靠支流覆盖的区域大小也是很重要的因素,而对于存续时间和对上台的影响来说,这个因素更为重要。 在存储领域基础架构的技术体系上,SAN无疑是这样一条江河的主干。 在SAN刚为人所知的前两年,基于其在数据大集中上的天然优势和由光纤而起的出发点,很多人认为FC SAN将是未来海量数据必然的栖身之所,时间推进到即将迎接2005的现在,就FC SAN本身而言,这个推断看起来是正确的,但现实比这个推断复杂得多。 iSCSI到现在还是一个不少人难以把握的话题,以前的IBM曾经折戟于此,以至于在那之后系统供应商再没人说话,但再次最先发话的还是IBM,10月中,IBM推出了DS300,这款直接支持iSCSI连接的磁盘阵列尽管还是采用SCSI硬盘,影响了它在目标市场—SMB的吸引力,但对IBM来说,重回iSCSI就已经是足够重大的一步了。 紧接着是惠普,惠普专门针对亚太地区推出了两款iSCSI产品:IP Storage 500和1500,这两款产品都采用基于SATA的RAID结构,以四块硬盘组成基本的存储系统,惠普的IP SAN在亚太地区专门针对SMB市场,特别是针对那些有数据集中需求,但无法接受FC SAN的用户,相信全球很快也有相应的动作。 在这之前,iSCSI的拥护者都只来自于专业技术提供商,类似从3COM分出去的Intransa,但从今年下半年开始,变化显得有些快了,例如以SCSI起家的Adaptec,在年中时就推出了专门支持iSCSI的iSA1500磁盘阵列,联系上BM、惠普这样的系统供应商三个月后的反应,明显看出产业主流已经开始将iSCSI放入了“可赢利的现实机会点”的清单中。 作为借用FC SAN架构理念的iSCSI,可以说是FC SAN不断迅猛发展的一个副产品,有些接近FC SAN的支流,但对于看待它的市场定位和发展前景,现在还是看法各异。 其实早在去年和今年年初,在存储领域实力雄厚的一些供应商就开始关注iSCSI了,例如EMC,很早就在自己的高端产品—Symitrix系列上加进了对iSCSI的支持,而一些磁带库供应商也将iSCSI加入到自己的磁带库连接技术的清单中,但目的却有些让人迷惑,以至于有业内人士以“动机不纯”来形容,这正牵扯到对iSCSI市场定位的理解上。 “iSCSI就是针对SMB市场的,只能被应用于边缘,它的核心优势,或者说核心价值就在于便宜,EMC为什么要在高端上加它?恐怕目的只是想多一个新的卖点。” 便宜说的不仅是产品,iSCSI的技术基础成熟已久,对它的管理也很便宜,总结而言这是一个便宜的技术,因此它要去的地方必然是强调成本优先的SMB市场,这是一条支流。 在另外一些厂商看来,这条支流也面临着威胁,特别FC SAN交换......点击查阅全文......↓