搜索成本、大众市场与长尾理论
2009/6/21  作者:吴伯凡

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    新版《长尾理论》出版了(前几天编辑发来邮件告诉我书已面世,同事在机场书店已经看到了)。我为这个新版写了推荐序。在《冬吴相对论》里我和梁冬已经讲了新版的几个重要观点。现把它贴出来,与读者共享。

    新版《长尾理论》推荐序:早已发生的“气候变迁”

    “长尾”的重要特点之一就于它的“可延伸性”。《大英百科全书》与“维基百科”的首要差别就在这里(如安德森分析过的),前者是一个定型的成品,后者是一个持续发生的“事件”。安德森从动手写《长尾理论》起,就把它当成是一个别开生面的“事件”来策划和营造。这不仅表现在这本书的写作过程是通过这本书的专门网站与读者互动下进行的,而且表现在作者阶段性完成了这本书后,一直留意着它的延伸性。新版的《长尾理论》就是这样一个延伸性版本。

    被称为“数字时代的女先知”的埃瑟戴森在她的《2.0版——数字化时代的生活设计》一书中说过:网络并不能改变人性,它只是提供某种前所未有的可能性,把人性中潜在的某种因素激发出来。我们可以把戴森的话推而广之:并没有什么“全新的网络经济”,我们所谈论的“网络经济”和“网络社会”的种种特点,其实是蛰伏在旧有的经济和社会形态中的某种因素被网络激活了。安德森意识到了这一点,并专辟一章(第三章长尾简史)讲述“长尾”这种“陈旧的新生事物”(The Old New Thing)。“虽然长尾目前主要是以一种网络现象显现出来,但其起源要早于亚马逊、易趣,甚至比网络还早。相反,长尾是一系列商业创新的巅峰,这可以追溯到一个多世纪以前……网络只是把酝酿了几十年的供应链革命的诸多要素简单地结合在一起了。”

    作为一种新的市场形态的长尾市场,其实是工业革命以来人类为提高市场的效率而持续努力的结果。早在互联网出现前一百多年前,就有人在开辟长尾市场,在大众市场的缝隙中找到获利空间(即利基市场),实现在大众市场无法实现的交易。1886年,一箱手表从芝加哥的一个珠宝商那里被错误地运给了北红杉地区的一个商人,而这个人并不想购买这些手表,因为要在当地市场把这一箱子手表卖出去不知要花多少年的时间。一个名叫理查德·西尔斯的人(即美国著名的连锁超市西尔斯的创始人)却将这些表全部买下了,因为他看到他发现了一个半径远超过任何本地市场的销售方式。他把这些手表转售给分布在铁路沿线的众多的车站代理商。由于这笔生意让西尔斯获得了丰厚的利润,他就开办了一家依托于铁路网的手表经销公司。

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