从“捷康”胜诉看中国企业海外维权
2009/5/18 来源:人民日报海外版 作者:明金维

    核心提示:企业海外维权形势严峻,把海外维权行为当作投资,冲破知识产权壁垒任重道远,
    积极主动应对知识产权纠纷 转变观念才能赢得跨国诉讼

    企业海外维权形势严峻

    近年来,中国企业在国际市场面临的跨国知识产权诉讼不断增加。据统计,中国在对全球最大消费市场美国的出口贸易中遇到的知识产权诉讼越来越多。自2000年起,在美国国际贸易委员会有关外国产品是否存在知识产权侵权行为的“337调查”中,中国连续7年成为第一涉案大国,而近期美国针对全球的“337调查”,近40%涉及中国企业。

    所谓“337调查”,是美国国际贸易委员会根据1930年通过的关税法第337条对外国产品是否存在知识产权侵权行为进行的调查。根据美国相关法规,在美国国内企业提请美国国际贸易委员会对相关进口产品发起“337调查”后,该委员会可以发出“普遍排除令”,即只有经该委员会调查确认没有存在专利侵权行为的外国产品才可以进入美国市场,而其他所有企业都将被挡在市场之外。

    中国江苏盐城捷康三氯蔗糖制造有限公司总经理安立军在接受记者专访时说:“中国企业在‘337调查’中胜诉率极低,美国国际贸易委员会因‘337调查’侵权发出‘普遍排除令’,进而引起整个行业倒闭和产业链坍塌的情况经常出现。如何应对知识产权纠纷,突破国际贸易壁垒成为中国出口型企业面临的首要问题。”

    捷康公司是自中国2001年加入世界贸易组织以来,唯一一家主动要求加入“337调查”并最终胜诉的中国企业。

    把海外维权行为当作投资

    安立军在谈到捷康公司在美国胜诉的体会时说,中国企业必须转变观念,把在海外维护其知识产权的行为当作一种投资,采取更加积极主动的做法,只有这样才能赢得跨国知识产权诉讼,为其产品进入国际市场扫清法律障碍。

    2009年4月3日,美国国际贸易委员会就针对捷康公司的“337调查”做出最终裁决,认定捷康公司所使用的生产工艺不侵犯美国泰莱公司在美国国际贸易委员会提请调查的专利。

    三氯蔗糖是一种甜度相当于蔗糖600倍的新型甜味剂,主要原料为蔗糖,由于其具有安全性高、耐酸碱、耐高温、货架期长等优点被应用在全球3000多种食品和药品中。近年来,中国三氯蔗糖产品出口发展迅速,引发了一些美欧生产企业的反弹。2007年4月6日,英国泰莱科技有限公司和美国泰莱三氯蔗糖公司(合称“泰莱公司”)为了保持其在全球三氯蔗糖市场的绝对垄断地位,以专利侵权为由,要求美国国际贸易委员会对3家中国生产企业展开调查。

    捷康公司一开始并不是美国国际贸易委员会这项“337调查”中的被告,但鉴于美国国际贸易委员会有可能发出“普遍排除令”,捷康公司主动申请加入调查,以证明自身的“清白”。

    安立军在谈到捷康公司胜诉时说,公司在美国的整个应诉过程历时一年半,投入人民币2000多万元,而很多中国企业在面临跨国知识产权诉讼时,往往因为不愿花费巨额律师费而放弃应诉。他强调,中国企业应转变观念,不要在律师费上有所吝惜,而应将律师费看成是一种“投资”,积极、主动应诉,才能打破壁垒,赢得市场。

    冲破知识产权壁垒任重道远

    安立军认为,知识产权制度原本是为了鼓励创造性的智力活动,从而促进技术进步和社会......点击查阅全文......↓