试论早期铁路与美国企业的管理革命
2005/7/1 来源:新华文摘 作者:汪建丰


  内容提要:在19世纪后期20世纪初期美国企业的管理革命中,铁路企业的管理创新具有非常重要的地位和相当重大而深远的影响:无论是企业内部管理层级制的构建和支薪职业经理的形成,还是企业内部所有权和经营权的分离及其管理权从企业主向支薪职业经理的转移,铁路企业作为先行者都起到了明显的示范作用。即便是科学管理的不少元素也是源自于铁路企业的管理创新。
  在19世纪后期至20世纪初期,与美国经济高速增长相伴随的美国的企业管理也发生了革命性的变化,逐渐形成了现代大型企业的管理模式。而当我们深入考察这一时期美国经济与社会实现重大转型的历史时,就不难发现:无论是经济的高速增长,还是企业的管理革命,其实都与当时美国的铁路是密不可分的。不过,相对而言,人们对早期铁路与美国企业管理革命的研究,要远逊于对早期铁路与美国经济高速增长的研究。然而,在今天看来,对前者的研究不仅同样十分重要,而且更具有现实意义。因为它不仅有助于我们拓展对美国早期铁路成长乃至美国经济发展成因的探讨,而且有助于我们加深对现代企业管理制度演进过程的了解,从而提供在市场经济环境中实行企业管理创新的有益借鉴。
  一般认为,美国企业的管理革命,是指美国从传统的由企业主经营的单一单位的企业,向由支薪职业经理管理的多单位、多部门的现代大型企业转型的历史过程。它涉及到企业内部由组织结构、管理制度乃至管理方式的一系列重大变革,但其核心内容是相互关联的两个方面:一方面是企业内部形成一种分工细致又职责明确的管理层级制,造就一批支薪的职业经理;另一方面是在企业内部实现所有权与经营权的分离,支薪的职业经理逐渐取代原来的企业主控制企业的管理权,导致企业所谓的“产权革命”。美国企业管理革命最早开始于19世纪50年代,全面推进于19世纪80~90年代,基本完成于20世纪20年代,其结果是:现代企业内部行政管理协调这只“看得见的手”,在许多方面取代了亚当·斯密提出的市场协调的“看不见的手”,成为现代经济中主要的资源分配者。而在整个美国企业管理革命的过程中,铁路企业的管理创新所具有的地位和所发挥的影响是非常重大和深远的。
  
  一
  
  美国企业的管理革命首先就是从19世纪50年代铁路企业出现的一系列管理创新而开始的。美国铁路企业最早产生于19世纪20~30年代。1827年,在激烈的商业竞争中诞生的巴尔的摩和俄亥俄铁路公司是美国最早的一家铁路公司。它于1830年建成了13英里长的巴尔的摩至俄亥俄铁路也是美国历史上的第一条铁路。不过,初创时期美国铁路公司受到地域和资本的局限,通常规模较小,其建造的铁路线较短,运输量较小。因而,其管理比较简单,与一般的传统企业并无明显差别。
  引发19世纪50年代美国铁路企业管理创新的原因是多方面的。首先是铁路本身的行业特点。因为铁路公司实际上是一种由多单位构成的资金密集型企业,它在固定资产上具有整体性强、种类复杂、配置分散且不易调剂、损耗量大等特点,在实际运营中具有速度快、连续性强等特点,在经营业务中又包含了众多不同种类的生产与销售活动。铁路企业的这些行业特点,使它自身从一开始就蕴含着一种通过分工协作实行集中管理的需要。其次是铁路规模的迅速扩展。铁路管理改革的需要随着铁路线的延长和运输量的激增而变得愈益突出,特别是在19世纪40年代末以后大约10年间,美国历史发展提供的契机带来了“第一次铁路繁荣”,铁路突破了原先地域的局限,拓展了筹资的来源。在运营里程和企......点击查阅全文......↓