“成本杀手”挂帅丰田重读“以人为本”
2005/7/4 来源:中国经营报 作者:宁平

  “成本杀手”最终执掌了丰田

  6月23日,丰田汽车公司正式宣布渡边捷昭被任命为新一任社长。渡边捷昭在丰田是出了名的“成本杀手”,由他主导的丰田CCC21计划(即面向21世纪的成本竞争计划)如火如荼。

  渡边的成本控制手法,被称作是“拧干毛巾上的最后一滴水”。最典型的例子是,为降成本,他甚至将丰田汽车车门扶手的型号,由原来的35种减少至只有3种基本型号。丰田的这种成本控制手段虽然有点“自虐”的味道,但是相对于丰田超越美国三大汽车公司利润总和的业绩表现,这种过激表现却起着至关重要的作用。

  不过,连车门扶手都没有放过,当毛巾上最后一滴水也被挤干之后,丰田接下来又将如何面对新的成本挑战?在丰田2004财政年度的业绩报表中,虽然销售量仍保持着强劲的增长,但销售额和利润的增长势头却出现下滑。这是否意味着,丰田的成本控制手法已经发挥到了极致?

  成本控制是丰田赖以迅速崛起的精益生产方式(TPS)中的重要一环。与此相对应,丰田的TPS也一直在面对质疑。当丰田开始在世界各地建立生产基地时,根植于日本资源匮乏土壤中的TPS,就不得不面对文化对接的问题。比如说在中国,丰田就不得不面对严格执行TPS和供货紧张之间的矛盾。

  是TPS本身有问题,还是在执行的过程中出了问题?业界盛传,从一汽丰田天津工厂的生产线上,会有大量的零部件被偷偷地转移出来,流入汽配市场。即使这一说法不成立,天津二厂改变丰田“人本主义”原则的高度自动化也能说明丰田在中国的生产管理水平,要在任何时间和地点都达到精益生产的境界,绝非易事。

  TPS作为一种生产方式,其核心仍然是“人”。就像老福特当年创立的流水线已经成了汽车企业的基本生产方式一样,曾经是丰田“独门武器”的TPS也早已被众多企业复制。老话说“教会徒弟饿死师傅”,韩国现代近年来的出色表现,给了以丰田为代表的日系汽车不小的压力。

  在这个时候,丰田要想继续保持领先,就必须确保在执行的过程中更加高效、灵活,“人”的作用至关重要。此前,丰田已经开始改变母公司培训子公司的惯例,在全球的生产工厂中推行标准化培训。在此次渡边捷昭接掌丰田的同时,8名专务董事也升任副社长,丰田的管理班子全面年轻化。新人新气象,“人”的因素在丰田得到了空前的重视。

  还是在成本控制方面,丰田新的管理层已经提出了新的思路,它不再满足于细枝末节的修补。在丰田新近提出的“价值创新”(VI)计划中,丰田就要求它的工程师和供应商回到汽车开发的基本层面,寻找节约成本的新思路。“例如,如果我们开发出不需要螺栓的汽车零件,又会怎样?”

  所有问题都没有人能马上回答。不过可以想像的是,如果丰田不能在“人”的因素上有所突破,福特今天所遇到的问题,或许某一天就会成为丰田要面临的困境。怎么办?丰田应对的思路是:在未来的危机没有发生之前先行改变,比如换掉CEO。