学习丰田:如何从形似到神似
2005/2/15 

  日本丰田汽车公司2003年汽车销售量达到678万辆,仅次于美国通用汽车公司,超过美国福特汽车公司,成为世界第二大汽车制造商。丰田汽车公司后来居上,是丰田方式的成功。

  20多年前,丰田汽车公司以其产品的高质量、低成本和低油耗,占领北美市场,对美国3大汽车公司形成咄咄逼人的态势。丰田生产方式创造的奇迹,引起美国实业界和理论界的关注。一些研究者纷纷奔赴日本,考察丰田生产方式,总结出准时生产制(Just-in-Time JIT),无库存生产方式(Stockless Production),零库存(Zero Inventories)等生产管理思想和运作方法。

  这些研究推动了丰田生产方式的传播,使各国企业汽车及家电生产效率得到改善和提高。中国第一汽车集团公司和东风汽车公司都极力推行JIT,取得了一定成效。但是,学习者和模仿者与丰田汽车公司始终存在差距。其原因除了环境差别之外,主要是未能把握丰田生产方式的实质,因此只能做到“形似”,而不能做到“神似”。

  丰田方式最重要的是它的经营理念,一切具体做法都源自理念。例如什么是浪费?丰田公司所说的浪费比我们通常讲的浪费概念要广泛得多,也深刻得多。它有两层意思。一是不为顾客创造价值的活动,都是浪费。不增加价值的活动不是要做好,而是要消除。按照这种观点,很多我们常见的活动并不增加价值。点数不增加价值,库存不增加价值,质量检查也不增加价值。搬运不仅不增加价值,常常还会引起损伤,减少价值。这些不增加价值的活动,反而增加了成本,因此都是浪费。浪费是应当不断消除的。二是尽管是创造价值的活动,所消耗的资源超过了“绝对最少”的界限,也是浪费。基于这样的理念,他们发现在多数流程中,有90%是浪费。

  本书将丰田方式概括为理念、流程、员工和合作伙伴、解决问题等4个方面。这4个方面的整合,形成制度,并落实到每项活动,是丰田方式的实质。

  丰田方式有一个发展过程,这个过程可以简单地概括为:从追求“零库存”到追求“零时间”。追求“零库存”,认为库存是恶魔,不仅它本身是浪费,而且它还掩盖各种管理问题。因此,降低库存,暴露问题,解决问题,降低库存……就成为消除浪费、持续改善的途径,这是一个永无止境的过程。但是,日本一些企业的库存已经是世界上最低的了,从降低成本上讲已无多大意义,它们还在不断降低库存,又是为什么?其真实的意图是加速流程,缩短制造周期。正如丰田生产方式的发明者大野耐一先生所说:“我们所做的,其实就是注意从接到顾客订单到向顾客收账这期间的作业时间,由此剔除不能创造价值的浪费,以缩短作业时间。”丰田公司不仅注意缩短制造过程的时间,而且注意缩短研究开发新产品的时间,使它能够在基于时间的竞争中处于优势地位。

  对于处于急剧变化环境的现代企业,速度已成为制胜的关键。追求零库存,导致改善无止境;追求零时间,导致创新无止境。