模块化管理
2000/1/1 来源:经济导刊 作者:□中信国际研究所 记文军


  19世纪,铁路彻底改变了企业竞争方式。它通过提供快捷廉价的运输,迫使以前那些受保护的地区性企业不得不与远在异地的企业进行竞争。铁路公司也设计了一些全新的管理方式,以解决自身面临的日益增长的复杂性及较高的固定成本等问题。
  如今,计算机业也处于上世纪铁路业那样的先驱者地位。计算机企业不仅通过引进廉价快速的信息处理机制改变了许多市场的面貌,而且还有力地促进了新产业结构的形成,这种新的产业结构能够最大限度地利用由计算机提供的信息处理能力。计算机企业先进性的核心在于其模块化管理方式;即通过企业内部较小的能够被独立设计而又能协调运行的各子系统,设计一种复杂的产品工艺流程。模块化设计的广泛运用,使计算机企业从根本上加快了创新的速度。实际上,是模块化管理方式而不是更快的信息处理、通信或其他技术,使计算机行业的经理们不得不迎战快速的变革。而建立在模块化基础上的企业发展战略则是迎战上述变革的最好方式。
  长期以来,许多行业在其生产流程中不同程度地运用了模块化管理。目前,越来越多的这类企业已准备将模块化管理运用到产品的设计过程。虽然它们对模块化管理的应用很难达到计算机行业的水平,但是许多行业的经理们已经开始向计算机行业的同行们学习并运用这种新的管理方式。
  
  应对日益增长的复杂性的解决方案
  
  不论是娱乐类还是商业类的传媒,都大量报道了计算机技术的巨大能量。计算机的存储能力和运算速度大幅度提高,而价格则保持不变或下降。这种形势的出现主要依赖于计算机技术复杂程度的大幅提高。
  模块化已使企业能够对这种日益增长的复杂技术应付自如。通过将某个产品的研制和生产任务分配给子系统,设计者、生产者及用户都获得了巨大的灵活性。不同类型的企业将负责不同模块的研制,并且确信通过共同努力能够研制出性能可靠的产品。
  第一种模块化设计的计算机是IBM公司于1964年研制的System/360,它有效地显示了模块化设计的优越性。此前,IBM及其他的主机生产商都采用同一生产方式,即每个企业都各自独立研制操作系统、微处理器、外设及应用软件,当某家计算机公司利用改进后的新技术生产一种新的计算机系统时,它不得不为该系统专门研制相应的软件及零部件,同时还要保留那些老的系统。当终端用户开始使用新型计算机时,他们必须重新编写软件,而当对软件进行升级时,他们就要冒丢失关键数据的风险。因此,许多用户不愿租借或购置新型计算机。
  System/360的研制者们敢于迎接挑战。他们研制了一系列的计算机,这些不同型号的计算机能够满足不同方面的应用需求,而且能使用相同的指令并共享外设。为使System/360具备这些性能,研制者们在研制中采取模块化设计方式,即将微处理器及外设的设计分为“可见”信息及“隐含”信息两部分,IBM建立一个中央处理器控制办公室,由其负责建立和强化所有“可见”部分的设计原则,这些原则将确定计算机的各模块如何协调运行。分散在世界各地的数十个设计小组都必须严格遵循这些原则,但它们在各自的模块范围内能够完全控制设计的“隐含”部分,当然这些部分必须与其他模块不发生相互影响。
  当IBM采用这种设计方式并使新系统与现有的软件相兼容后,它和它的用户都获得了巨大的商业利益。IBM的许多竞争对手被迫退出该市场或转而为用户提供高度专业化的其他服务。但从长远看,模块化也破坏了IBM的垄断优势,这是因为,新的企业研制了它们自身所谓的即插兼容模块——如打印机、终端......点击查阅全文......↓

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