为什么有创造力的人往往不能晋升高位?
2011/3/13 来源:沃顿知识在线

  创造性是好的——在现在的商业环境中,创造性比以前更重要了。那么,为什么如此多曾经充满创新的公司随着时间推移会陷入困境?持续的原创性思维成为了例外而不是常规呢?沃顿商学院管理学教授珍尼弗。穆勒(Jennifer Mueller)和康奈尔大学及印度商学院的同仁们对其中的原因有所认识。

  在即将在《实验社会心理学杂志》2011年3月刊中发表、题为“认识创新领导力:创新理念表达会对领导潜质的感知产生负面影响吗?”的文章中,穆勒和合著者——康奈尔大学的杰克。A.龚卡洛(Jack A. Goncalo)和印度商学院迪山(Dishan)进行了三项研究以仔细审视充满创意的人在同事眼中的印象如何。

  令人困惑的发现:经常表达创造性理念的个人被认为更不具备领导潜质。例外情况是当人们被特别要求集中于魅力型领导者时,有创造力的人才会获得更好的评价。但大多数情况下,具创造性似乎会使人在公司晋升中处于不利地位。穆勒称,“选拔创新性领导者并不容易……能让一位具创新性的领导人脱颖而出比我们之前想象的需要花费更多时间与精力。”

  这一现实对全球的公司董事会成员来说很有意义。在最近由IBM企业价值研究院对1500名首席执行官所做的调查中,创造性被当作未来领导大型企业唯一最重要的成功特质。这一发现在穆勒看来一点也不意外。“研究表明,有自己独特的创意理念的人是更好的领导者(更适合做领导人)。这样的人知道如何认可好的想法,愿意接受这样的想法,知道如何通过企业来获得创新理念。选拔创新性领导人是企业面临的严峻挑战。

  但理解大公司内部对创造性的需求与真正培养创造性不是同一回事。穆勒的工作表明,能跳出固有思维模式的人也可能因此而受处罚。在本论文中所涉及的第一项研究中,穆勒和她的同事研究了印度中部一家大型跨国炼油厂一个部门中的这种趋势(情况)。一共有346名员工参加了此项研究,其中对291人进行了领导潜质评估,55人做相关评估。要求评审人对这291人填写问卷,对被评审人提出新的有益想法的程度及“成为高效领导”并“晋升至领导职位”的可能性程度进行评分。在分析数据时,穆勒和她的团队控制某些有创造力的人对晋升管理职位完全不感兴趣的可能。

  该组研究发现具创造性与被认作为不是好的管理者之间存在显著相关性。“当然,人们会说创造性很好”,穆勒指出,“几乎没有人说他们不想要创造性。但当一个人真正说出一个很有创造性的想法时,人们的反应通常会是,”喔,这是什么意思?“事实上,当人们遇到创造性时,他们总是感到不舒服。”

  创意者和评价者

  这一发现在第二项研究中得到了证实。这个研究中,穆勒与同事对在美国东北部一所大型大学注册的194名学生进行了调查。其中一半学生扮演“表现者”的角色,另一半人的工作是对这些想法进行评估。他们要做的是针对航空公司如何从乘客身上赚取更多收入出主意。在出主意的人中,一半被要求对这个问题提出具创造性的解决方案,需要既新颖又有用。另一半则被告知只需要提出有用的想法。学生可以用十分钟向评审人陈述他们的想法,然后评审人根据几方面因素对他们进行......点击查阅全文......↓