劳动合同与技术保密协议约定的期限不一致,应当如何确定?
2009/2/6 来源:中国劳动咨询网 作者:翟敏 赵伟

  「案例

  某保险公司认为其高管牟经理违反了竞业限制义务,起诉要求牟经理支付违约金共计30余万元。2003年,原告某保险公司和被告牟经理签订劳动合同及保密协议,其中劳动合同约定服务期限为5年,保密协议约定期限为8年。2008年,劳动合同到期后,牟经理提出不再续约,随后到另一家保险公司任职。原告认为牟经理违反了保密协议约定的竞业限制义务,属违约行为,应支付违约金,故起诉至法院,要求牟经理支付违反竞业限制违约金共计30余万元。

  法院经审理认为,被告牟经理从原告处辞职后到另一家保险公司就职,虽然劳动合同期限已到,但保密协议约定的期限未到,其辞职离岗行为实质上已经形成了对技术保密协议的根本违约,应承担违约责任,据此判决牟经理支付某保险公司竞业限制违约金12万余元。

  「点评」

  劳动合同是从大前提上约定劳动者与用人单位之间的劳动权利与义务。技术保密协议是双方就技术保密特别事项订立的权利与义务关系协议。由于劳动合同和技术保密协议都是依法成立并具有法律效力的两个独立的合同,据此在双方当事人之间形成了两个独立的法律关系,即劳动合同关系和技术保密关系,因此劳动合同期限和技术保密期限应当分别依照合同和协议的约定来确定。本案中,虽然劳动合同期限与技术保密期限并不一致,但其辞职离岗行为实质上已经形成了对技术保密协议的根本违约,依法应当承担违约责任。因此,劳动合同的合同期限与技术保密协议约定的服务期限不一致对于追究当事人违约行为责任并没有很大的实质影响。

  「探析」

  对劳动合同与技术保密协议约定的期限不一致时,我们要从平等保护双方当事人的利益出发,对双方当事人在平等基础上达成的协议认真审查,从协议的履行、违约的原因、实际损害后果等多方面进行综合认定当事人违约责任,而不应轻易否定协议效力。从严格意义上说,劳动合同和技术保密协议都是依法成立并具有法律效力的两个独立的合同,两个独立的法律关系,合同期限和保密期限应当分别依照合同和协议的约定来确定。如果劳动合同期满且单方不再与用人单位续签劳动合同的情况下终止双方劳动关系,虽不违反劳动法的规定,但因该行为违背了技术保密协议服务期限的约定,那么在技术保密协议这一法律关系中,还是构成了违约并应当承担违约责任。在劳动合同期限内向单位申请辞职,既违反了劳动期限也违反了协议关于保密期限的约定,对此应承担全部的违约责任。