圣诞节越来越早了?
2006/12/14 来源:金融时报 作者:蒂姆•哈福德(Tim Harford)译者/徐柳

  亲爱的经济学家:

  圣诞节装饰似乎一年比一年早。这让我很愤怒,但您认为这么做有效率吗?

  此致

  英国伯明翰的托比.凯雷尔(Toby Kerrell)

  亲爱的托比:

  我本人多少有些守旧:我认为装饰应该在圣诞节前几天进行(有人说应该在基督降临节的最后一个周日,还有人说应该在圣诞前夜),然后保留12整天。

  对我来说,这意味着圣诞节怦然开始,然后愉快地稍事停留,而不是拖拖拉拉,闹个虎头蛇尾,最后在节礼日(Boxing Day)就把圣诞树扔掉。

  如果圣诞节属于私事,跟过生日差不多,那就容易安排了。我想在什么时候把聚会的气球吹起来,就可以在什么时候吹起来。我没有对这个假设进行过经济学验证,但间或获得的一些经验显示,人们的生日装饰往往最多也就保留几天,而且重要的是,要在生日当天装饰,而不是提前。我认为,这是进行聚会装饰的有效战略

  唉,由于属于集体庆典,圣诞节可谓一个巨大的市场失灵。过失最严重的是商店,它们显然是想在圣诞节之前(而不是过后)制造出一种节日气氛,好让它们销售商品。

  消费力好倒是好,但俗气的摆设不仅影响消费者,也会影响路人。不管我们大家对在10月份就听到宾.克罗斯比(Bing Crosby)的圣诞歌曲有多么厌恶,这个理由显然还不足以劝阻商家。