“有路必有丰田车”--丰田公司发家之谜
2004/12/4 

  上个世纪八十年代,这句著名的广告词使丰田车变得家喻户晓。和许多人一样,在我的印象里,丰田这个名字是和“汽车”紧紧连在一起的,而当我听说丰田汽车是靠纺织起家时,惊讶万分。前不久,记者参观了丰田公司在名古屋的产业技术馆,倾听了有关丰田发展的故事。
    “日本的发明王”
    丰田的故事,首先要从丰田父子俩说起。丰田父子就是1926年创办丰田自动织机制作所的丰田佐吉和他的儿子——1937年创立丰田汽车工业公司的丰田喜一郎。
    丰田佐吉在他一生当中取得了84项专利并创造出35项最新实用方案,被人们誉为“日本的发明王”。他的一生可以说是日本近代发展史的缩影。走入丰田产业技术纪念馆,处处可以感受到他的发明。
    丰田产业技术纪念馆是在丰田纺纱织布株式会社厂房原址上建造的,占地4万多平方米。走进产业技术馆入口大厅,宽敞明亮的大厅中间一个十几米高的大机器特别醒目。大机器的主体是环形的,最底下是环绕一圈的纺线,到中间就成了织成的布匹,仿佛直筒裙,最上面则是整整齐齐的布匹卷。这是丰田佐吉于1906年发明的环状织布机,这完全超越了人们关于织布机的想象,因为几乎所有的织布机都是平面的。丰田人把这个庞然大物放在这里作为产业技术纪念馆的一个象征性标志,为的是体现丰田“研究和制造的精神”以及“创造的重要性”。
    走进丰田产业技术纪念馆的纤维机械馆,使我们仿佛走入了一个时光隧道。从棉花的种类到纺织机械的发展更新,使我们仿佛一下子跨越了几十年。
    最早的纺线方法是我所熟悉的,常常在中国的纪录片中看到。而这里除了有纺纱妇女的模型之外,还有漂亮的小姐现场为我们演示如何将一团棉花变成结实的棉线。使用的工具也是当年所用的,包括将棉花去籽的小木架和弹棉花的竹弓,还有带着圆轮的纺车。展厅里还展示了19世纪、20世纪初世界各地工业革命时期在纺织行业的成就,包括那些木头和金属相结合的机器。
    置身于各种各样的织布机当中,每到一处,工作人员都会把织布机打开,让它们发出“咣当咣当”“轰隆轰隆”的机械声,使我不禁想象起上个世纪工厂里纺织女工的生活了。
    1896年,丰田佐吉发明了“丰田式汽动织机”,那是日本有史以来第一台不依靠人力的自动织机,而且与以往织机不同的是,可以由一名挡车工同时照看3至4台机器,极大地提高了生产能力。
    到了1902年,丰田佐吉发明了“聪明织布机”,无论是经线还是纬线,只要有一根断线,织布机就会自动停下来。他的发明打开了自动纺织业的大门,使得一名操作者可以同时看管几十台纺织机。直到一百年后的今天,这种装置仍然被大型织机所沿用。而正是这种“一旦发生次品,机器立即停止运转,以确保百分之百的品质”的思考方式,形成了今天丰田生产思想的根基。在参观中,同行的记者询问“生产中发生质量问题怎么处理”,丰田人回答说:“我们会做好所有的措施,使问题不能够产生。”这和丰田佐吉的作风是一脉相承的。
    工作人员充满自豪地向我们介绍了佐吉在1924年发明的为丰田汽车积累了原始资金的“G型纺织机”,即不停止自动换梭的丰田自动织布机。1929年,佐吉将G型织布机的专利转让给英国公司,获得了100万日元。在当时,这笔钱是一个非常大的数目。
    “日本大批量汽车生产之父”
    丰田佐吉的儿子喜一郎从东京帝国大学工学系机械专业毕业后,到父亲的“丰田纺织株式会社”当了一名机师。经过10年磨练,丰田喜一郎担任管技术的常务经理。然而,目光远大的他并不满足于眼前的成就。当他发现汽车能给人们带来极大方便时,预感到这一新兴行业具有广阔的发展前景,决定将其作为自己的事业。这一想法得到了父亲的大力支持。佐吉把转让专利所获得的100万日元交给儿子,作为汽车研究启动经费。
    丰田佐吉去世以后,公司总裁的职位由丰田喜一郎的妹夫(丰田佐吉的上门女婿)丰田利三郎担任。丰田利三郎和丰田喜一郎在很多问题上都有分歧。1933年,丰田喜一郎终于获准设立汽车部,并将一间仓库的一角划作汽车研制的地点。丰田喜一郎以此为基地,于当年4月购回一台美国“雪佛莱”汽车发动机进行反复拆装、研究、分析、测绘。5个月后,丰田喜一郎着手试制汽车发动机,拉开了汽车生产的序幕。1934年,他托人从国外购回一辆德国产的DKW前轮驱动汽车,经过连续两年的研究,于1935年8月造出了第一辆“丰田GI”牌汽车。1936年,丰田AA型汽车问世。
  1937年8......点击查阅全文......↓