雅虎百度专利之争埋下隐患 争斗祸及中小企业?
2004/12/8 来源:国际金融报

     不是冤家不聚头。数月前百度和3721互诉官司的热闹场面似还历历在目,近日内两家网络搜索巨头又因某专利权属打得不可开交。 

  11月22日,由原3721总裁周鸿祎执掌的雅虎中国正式宣布进军搜索竞价排名市场,并称此举使雅虎中国搜索这一产品实现本土商业化收费模式,特意强调,“雅虎是全球搜索竞价服务模式的 首创者,在该领域拥有多项专利。”

  次日,雅虎中国搜索业务国内最大的竞争者百度以惊人的速度作出响应,抛出一份意正辞严的《声明》,宣称“‘竞价排名’的概念是百度在三年前首创”,并直截了当地指出,“百度在竞价排名上的巨大成功,和国际资本市场对竞价排名商业模式的普遍认可,使得国内其他厂商越来越眼红。”

  手里攥着好几十份搜索技术专利,并且刚刚赢得另一国际搜索巨头GOOGLE公司近3亿美元和解金的雅虎公司自然毫不怯懦。岁末年关,一场好戏就这样拉开了帷幕。


  背景:搜索市场急剧升温

  冷清的市场永远不会上演这样的“大戏”。雅虎与百度三番五次的争斗,与网络搜索市场的良好态势密不可分。网络搜索几乎在一夜之间成为了炙手可热的商业领域,而基于搜索引擎的广告业务也成为互联网市场发展最为迅猛的部分。2003年,在网络搜索广告的帮助下,雅虎的净收益同比增长了84%。甚至有专家称,“未来三四年内,互联网将决胜搜索,谁在搜索上是老大,谁就是老大。”

  搜索竞价是一种在国外已经较成熟、并被人们广泛认可的网络搜索营销方式。所谓的“搜索竞价”或“竞价排名”,就是指网络搜索服务商通过某种技术使付费客户的网站链接出现在互联网搜索结果的前列,从而让搜索该客户产品信息的用户直接进入其网站,并且可以随意添加搜索词来获得更多潜在用户,计费则依据客户网站的实际访问量来计算。

  网络搜索竞价营销近几年来被引入中国并在国内急剧升温。据不完全统计,目前我国有大约2万家企业开始使用搜索竞价的营销方式,更有专家预测,搜索竞价未来几年在中国市场的增长率将高达66%。意欲分食搜索这块“大蛋糕”的网络企业既包括雅虎、百度、GOOGLE这样的专业搜索网站,也包括新浪、搜狐、网易等门户网站。不过,有观点认为,由于技术壁垒的原因,门户网站只能充当“第二梯队”,并且最终将选择放弃自主开发搜索引擎,而采取与“第一梯队”厂商合作的方式。


  焦点:专利权属孰是孰非

  此次争论的焦点是“竞价排名”这一专利的权属,双方都在叫嚷着“可能付诸公堂”,但谁都心里明白,专利权属归谁,谁才会打赢这场可能的官司。

  首先来看百度的“说法”。在11月23日的《声明》中,我们看到的是“百度在中国早已申请了竞价排名的专利”、“竞价排名是百度首创”、“百度的一些专利是竞相抄袭模仿百度的国内厂商最大的进入壁垒”等语句,并没有看到“百度拥有竞价排名技术中国专利”这样的确凿说辞,多少让人觉得百度有些底气不足。此后,据百度公司组织的文章透露出的信息,百度公司并不享有专利权,其强调的只是“早已申请”,也就是说,百度所谓的专利正处于“请求实质审查”阶段,而根据我国《专利法》的有关规定,只有经过专利局对该专利的新颖性、创新性、实用性审查后,符合条件,才会被授予专利,审查没通过,专利申请有可能被撤回。据悉,百度公司此项专利......点击查阅全文......↓