新闻分析: 免费和收费 AOL为翻身双拳齐出
2005/1/20 来源:CNETNews 作者:ZDNet China

AOL拟推视频广告 在线广告进入转型元年?
  CNET科技资讯网11月23日国际报道 一年前,AOL 中止了与Sportsline.com的一起交易:Sportsline.com将其带有原创评论的体育站点发布在AOL 的网络服务上。这也是AOL 重建其网络服务、放慢订户流失速度的整体战略的一部分。问题是,AOL 的订户并不领情。

AOL 的一项调查显示,尽管订户喜欢改版后的各个频道,但当其它许多的免费互联网网站上有相似的内容时,他们认为自己花的钱物非所值。AOL 负责内容的副主席特德说,由于新闻、体育、搜索的缘故,人们不与AOL 签约,而是在放弃它。

由于新的订购服务不能使用户产生热情,特德和他的老板米勒已经大幅度修改了他们在2 年前为AOL 制订的战略。AOL 已经不再一门心思地获得新订户和保留老订户,而是希望通过使其免费网站吸引大量的用户,进入生机勃勃的网络广告市场。

最大胆的举动将发生在明年,届时AOL 将发布新版AOL.com 网站━━由广告支持的免费互联网门户网站,向雅虎、MSN 叫板。这是一个惊人和颇有风险的转变,已经在AOL 内部引起了许多争论。

数个月来,官员们一直在召开会议,试图搞清楚哪些功能需要保留在收费服务中,哪些应当免费提供给用户。例如面向儿童和青少年的内容会保留在免费服务中。尽管新站点可能会提供免费的电子邮件服务,却不会向用户提供以aol.com 结尾的电子邮件地址。

讨论的核心是,AOL 如何能够在不大量流失付费订户的情况下,吸引大量的用户流量和广告主。事实上,数年来,许多互联网公司都发生过这样的大讨论。在过去的数年中,雅虎也构筑了庞大的收费服务产品线,但它发现依靠广告业务实现增长更容易一些。道琼斯公司斥资 4.63亿美元收购免费的商业新闻站点MarketWatch.com ,就表明了目前互联网广告业务的吸引力。

但是,新的免费服务的成功远没有什么保证。独立的互联网分析师罗汗说,门户的理念很好,但要实现起来却并非易事。AOL 的品牌是与互联网新手、希望保护孩子的父母和喜欢聊天的青少年联系在一起的,目前还不清楚它靠什么与雅虎竞争

考虑到是它创造了互联网广告业务,而且在2001年之前一直是互联网广告业务老大,AOL 对于自己不能赶上互联网广告市场的增长速度非常痛苦。它的广告跟踪技术已经落在其它主要网站的后面,它还面临着由多年广告协议带来的不健康心态。最近数年广告营销和销售部门的一系列变动也加剧了其失败。

AOL 还必须争取留在时代华纳公司中。今年早些时候,时代华纳公司曾考虑剥离它或出售它。通过承诺税前利润将实现二位数的增长,米勒说服董事会支持其复兴计划,而不是以极低的价格出售AOL.米勒的难题是使AOL 这样一个庞大、反应迟钝的公司实现显著的增长。实施其复兴计划的难度超过它想象的一个信号是,AOL 最近宣布将裁减700 名员工。......点击查阅全文......↓