保罗·艾伦:“一不小心挣下亿万身家”
2004/7/9 来源:亚太经济时报

保罗·艾伦屡败屡战

人类历史上首架私人宇宙飞船“太空船一号”于上周奔向太空,正式为人类实现民间太空旅行写下历史性的一页(见本报6月25日A12版相关报道)。但这个耗资巨大的飞船计划的成功,与一个人的鼎力支持是分不开的。这个人就是比尔。盖茨的创业伙伴,在2003年福布斯榜上排名第三,个人财富220亿美元仅次于比尔·盖茨和“股神”巴菲特的IT奇才——保罗·艾伦。

“一不小心挣下亿万身家”

对于创新、科技、太空领域的探索,艾伦并不是一位初来乍到者。他拥有或投资的企业遍及通信、新媒体、生物技术和娱乐业,西雅图的著名企业乌尔坎公司(Vulcan)就属于他。

作为美国最著名的15位慈善家之一,艾伦如此解释自己为何要投资2000万美元巨款赞助太空之旅:“‘太空船一号’是人类实现太空之旅的明证,同时它也表明,私人也就是非政府机构将在该领域的探索中发挥重大的作用。”

然而能让保罗。艾伦发挥巨大作用的金钱,却完全来自他少年时的一时冲动:创建微软。虽然他很早就离开了微软,但目前为止,依靠他在微软的创始人股票,保罗。艾伦从不需为钱发愁。正如一本他的传记的题目所说,他是《一不小心挣下亿万身家》。

时间要回溯到1968年,那时15岁的图书馆管理员之子保罗。艾伦,在西雅图湖滨中学认识了比他小两岁的校友比尔。盖茨。一对同样痴迷计算机的朋友,从此开始了创业之路。

性格不合与盖茨分手

据权威人士透露,创建微软是保罗。艾伦全力鼓动盖茨去做的,而当时盖茨还不想荒废在哈佛大学的学业令家人担忧。后来盖茨回忆说:“他老是说,再不干就迟了,我们将遗憾终身。”1974年12月,艾伦看到新出的《流行电子》上刊登了世界第一台微机Altair 8800.他拿着杂志,兴奋地跑去找盖茨,成功说服了盖茨少打一些牌,而干点正经事。随后的8周内,两人没日没夜地为Altair 8800开发Basic计算机语言,很快一炮走红。

1975年,两人创办微软。为了公平划分股份,两位创始人靠比拼各自编写的Basic编译器代码数量来进行分配。最后年长的艾伦心甘情愿地得到比自己年纪轻的盖茨稍少的股份,占了40%.艾伦是一个喜欢技术的人,所以他专注于微软新技术和新理念。盖茨则以商业为主,销售员、技术负责人、律师、商务谈判员及总裁一人全揽了,两位创始人配合默契。

但好景不长,1983年,时任微软副总裁艾伦因为发现身体有癌变的迹象,为了全力进行化疗和放射性治疗而离开了蒸蒸日上的微软。而知道内情的人士认为,其实当时他与盖茨的相处也开始出现不和谐,毕竟两个人个性不同,盖茨总是充满活力,是一个工作狂,而艾伦却是超级篮球迷和不错的吉他手,对享受人生更感兴趣。

多方投资鲜有成功

艾伦虽然在微软的成长过程中早早离开,但却享受到了源源不断的财富。到目前为止,他的所有财富仍基本来自微软股票的水涨船高。10多年来,他始终在不停地抛售,但仍赶不上股票的涨势,1998年初,艾伦卖掉了60万股微软股票,获现金24.6亿美元,目前他仍持有微软6.4%的股份。而1986年微软股票上市时,他的股份高达28%,1994年还有13.4%.无疑,微软股票是其取之不尽、用之不竭的......点击查阅全文......↓