新浪搜狐网络游戏运营受挫 网游市场洗牌开始
2004/1/30 来源:21世纪经济报道 作者:曹筠武

    一个临阵换将一个欲撤总代

    在盛大创造“传奇”之后,在大大小小的运营商蜂拥而至之时,同样热情高涨的新浪与搜狐肯定没有想到,网络游戏其实不是块大蛋糕,而是根肉骨头,猛的一口咬下去,很可能会挫了牙。

    如果用一个词来形容2003年的网络游戏,那就是“一拥而上”。在盛大创造“传奇”之后,在大大小小的运营商蜂拥而至之时,同样热情高涨的新浪与搜狐肯定没有想到,网络游戏其实不是块大蛋糕,而是根肉骨头,猛的一口咬下去,很可能会挫了牙。

    新浪搜狐受挫

    “新浪游戏版块的负责人即将离职。”1月15日,一大型门户网站的高层人士向记者透露,“铁定的事情,你等着看吧,就这段时间”。据透露,新浪对《天堂I》的经营非常不满,而这位即将离职的负责人则认为新浪的经营思路才是导致“天堂I”失败的原因。双方已经达成了“换人”意向。

    当记者询问离职者的姓名时,这位门户网站高层笑而不答,但他补充说,离职者的办公地点在上海。而据记者从网游渠道商处获得的消息,半个月前,办公地点位于上海的新浪乐谷进行了一次重要的人事变动,《天堂II》的所有事务由魏前飞负责,原本统一经营天堂系列的王亮只负责《天堂I》。

    实际上,业内皆知,由于游戏本身的落后与新浪在推广、经营上的不力,《天堂I》目前实际处于植物人状态。对于网络游戏,新浪已经将注意力全部集中在了《天堂II》上面。

    然而即便是被寄予厚望的《天堂II》,也不像新浪设想的那么顺利。记者从渠道商处得知,由于受到《天堂I》失败的影响,《天堂II》可能会推迟至2004年6月才能进行测试。而在新浪内部的时间表上,原定的测试时间本是1月至2月。

    新浪的《天堂I》境遇不佳,搜狐的《骑士》步伐也并不矫健。搜狐在自己的公开资料中称,《骑士》的在线人数目前已达到3万。而搜狐的某主要点卡销售商告诉记者,实际数字没有那么多,“2万同时在线不错了”。

    而根据业内常识,一款网络游戏,只有当同时在线人数稳定在3万以上,运营商才可能收支相抵不致亏本。一位点卡销售商向记者算了一笔账,根据他掌握的销售情况,《骑士》平均每月的点卡销售量在60万张左右。搜狐给点卡销售商的折扣在7折左右,每张卡的利润最多不超过3元,那么《骑士》的月毛利不超过180万。

    扣除与韩国游戏开发商的分成,大量推广宣传活动费用,再加上原本不菲的代理费,这位点卡销售商认为,“《骑士》目前入不敷出”。

    也许搜狐近日频频取消线下宣传推广活动可以视作《骑士》囊中羞涩的迹象。据透露,搜狐原本有一个包括上海、北京、长沙、南京等八个城市的庞大全国线下推广计划,但搜狐于最近取消了在南京的推广,这个庞大计划“其实只完成了一半”。

    记者就此致电搜狐公司,搜狐游戏版块的一位负责人称,他并不认同记者对《骑士》的一些看法。他强调,《骑士》的注册人数已经达到四百万。而宣传推广上面,搜狐将于春节期间推出系列活动。对于记者询问的资金链等问题,这位负责人的回答是,作为一个游戏,玩家应该不会关心它的经营状况。

    代理模式过时

    “搜狐考虑过换点卡销售与宣传推广总代理的事情。”一位点卡分销商向记者透露。他认为,搜狐与全国总代理寰宇之星的合作,蜜月期很短。这位分销商告诉记者,可以说寰宇之星其实一直没怎么把《骑士》当正经事情做。

    业内人士分析,寰宇之星对待《骑士》的态度并不奇怪。作为在单机游戏销售上的成功者,寰宇之星从《仙剑奇侠传I》创造RPG游戏神话开始,其后的《仙剑》系列续作,《大富翁》系列等经典单机游戏都给寰宇之星带来了巨额利润。

    而与仙剑系列带来的上亿销售额相比,搜狐《骑士》一个月百多万的毛利显然让寰宇之星打不起精神。据分销商透露,寰宇之星已经没有将《骑士》作为核心业务来做,不管是宣传推广,还是渠道建设,都有些心不在焉。

    某门户网站游戏版块负责人分析,当初网络游戏一拥而上,各界对网游的赢利前景都绝对信任。晶合,联邦,智冠等著名单机游戏销售商也纷纷涉足网络游戏。抱着开掘新金矿的目的,也冲着搜狐的名头,寰宇之星决定与搜狐合作。但在事实与预想差距太大的景况之下,寰宇之星失去耐性,也是可以理解的。

    而反观搜狐,原本想借助寰宇之星成熟的渠道,顺利推广《骑士》,但如今寰宇之星兴致不高,而搜狐又不能掌握实物卡和虚拟卡的销售主动,总代理反倒成了经营上的阻碍。据一位点卡分销商透露,搜狐方面有意收回代理权,自己建设销售渠道。
 
    对于记者的询问,搜狐游戏版块某负责人回答说,搜狐与寰宇的合作还是一贯的良好。另外他又强调,对于运营商与销售总代之间的关系,玩家们其实不用关心。

    该负责人认为,如果在宣传推广上更加到位,销售渠道也能较好解决,《骑士》还是有相当发展前景。他认为,搜狐可以借助收购于旗下的17173网站进行大量线上宣传,与搜狐自己的线下推广活动结合,在玩家中造成一定影响不是难事。他举例说,近来网龙运营的《征服》声名鹊起,就与17173的大力推广有着紧密关系。

    而在《天堂II》的经营上,新浪也准备采取和《天堂I》完全不同的方法。一位业内人士透露,新浪准备与韩国开发商合资成立一家运营公司,共同经营《天堂II》。实际上,在《天堂II》的经营环节中,代理商这一环已经不复存在。

    新浪如此经营方法,其苦心孤诣不难判断。无论是当初的《传奇》,还是新浪自己的《天堂I》,都受困于韩国开发商后续技术支持的不足。在《天堂II》经营上,新浪干脆把韩国开发商拉进来,共同承担经营责任,不愁没有技术支持。

    该负责人指出,从游戏品质上来讲,《天堂II》是一款有实力与《A3》和《魔兽世界》争食的网游大作,加上新浪的名头,值得期待。而目前《天堂II》在进程上已经落后于《A3》,新浪在经营操作上还需加快。

    也并非所有人对将在2004年唱主角的3D网络游戏持乐观态度。一方面,3D游戏往往有很多难以避免的技术缺陷,例如对于目前正在测试的《A3》,很多玩家都抱怨视角转换不便,游戏中与人交流困难。另一方面,3D游戏则将电脑配置推向了极致。

    一位网吧老板向记者抱怨,以前配置要求高,他们换CPU,加内存条,实在不行再超超频,基本上也能对付;现在则不行,3D游戏对显卡、声卡、显示器等各个方面要求都越来越高,一升级就相当于重新买了台电脑,成本太高。而现在3D游戏的前景并不明显,他和许多网吧老板都准备对这类高配置游戏持观望态度。

    洗牌开始

    从一拥而上你方唱罢我登场,到销声匿迹悄然甚至死亡,很多网络游戏只活了不到一年时间。曾经被热切期待的《孔雀王》于2003年5月停止运营,《天使》于10月退出舞台,韩国人许诺的《天使II》至今没有踪影。而《红月》、《倚天》等游戏也早已被玩家抛弃。而在大规模删除玩家账号以打击外挂的行动之后,网易《精灵》自身也受到了无法挽回的“打击”。

    某门户网站高层认为,网络游戏市场已经由最初的疯狂抢夺入场券状态,进入到开始清场,并强调理性进入状态。他认为,网络游戏的蛋糕的确是在越做越大,但最终这个大蛋糕的绝大部分,会被少数几家势力雄厚经营得当的运营商瓜分。

    这位高层的预言其实已经是事实。据统计,目前市场上的200多家运营商,最多只有20%在赢利。一位渠道商认为,日子过得比较舒坦的,也就盛大、九城、光通以及经营《魔力宝贝》的网星,《仙境传说》的智冠,《石器时代》的华艺等少数几家。

    曾经为盛大创造了奇迹也带来了麻烦的代理模式,也在日渐被中国的运营商们摒弃。新浪准备与韩国开发商成立合资公司共同经营《天堂II》;海虹控股则与韩国方面合资成立了东方互动,并已顺利取得落地许可进入测试。随着利益纠纷、技术支持缺乏等弊端的暴露,“代理”行为已经开始成为过去。

    在网易经营《大话西游》获得成功之后,“自主开发”成为门户网站进入网络游戏的另一条道路。由于全部由自己的技术力量开发,网易省去了高额代理费与分成费,技术支持也随时可以解决游戏中出现的问题,加之游戏本身的不错品质,《大话》系列为网易赚足了银子,《大话》模式也成为取代《传奇》模式的一种可能。